如何面對未知的恐懼

撰文|陳繹婷 實習心理師

審閱|張育瑄 諮商心理師

「我真的很害怕.....…」

「害怕什麼?」

「我也不知道......可能是害怕不知道會發生什麼事吧.......」

其實啊,當我們不知道會發生什麼事,感覺到害怕是理所當然的。

尤其,當自己或生活中產生的變化並不在自己的預料或控制範圍內,那種面對改變的恐懼又會更加的強烈。


|人類的天性就是害怕變化

從歷史發展來看,人類對於未知的恐懼可以追朔到遠古時期。面對未知,可能會讓人應付不過來;活在未知,可能會失去現有的一切;由於以上種種不確定的可能因素,人類習慣將未知的事物定義為讓人恐懼的事物。

就如同我們的祖先,他們天生就知道變化會帶來不安全感。當找到具備食物和水的居所,便會定居形成聚落,因為擔心離開現有環境也許會面臨飢餓、脫水或死亡。


而若以心理健康的角度來看,在面對未知上,我們其實和祖先們並沒有什麼差異。研究指出,當我們在日常生活中活得有條理、有規律時,我們的心理健康往往會變得比較好。

當我們感覺生活是可以預期的,我們會減少壓力和焦慮。當我們清楚的知道所追求的改變會發生什麼事,那麼恐懼便會得到緩解。


既然面對未知有害怕的感覺如此正常,那麼還需要處理這些害怕嗎?

[攝影師:Michele Piacquadio,連結:Canva〕


|如何判斷需要被處理的恐懼

事實上,恐懼有分成兩種:建設性的恐懼(constructive fear) 及破壞性的恐懼(destructive fear)。

建設性的恐懼會提醒我們注意到現實中的威脅,讓我們遠離危險;而破壞性的恐懼則讓我們注意到不存在的威脅,導致感受到的恐懼轉換成更極端的症狀,從身體上、情感上、心理上表現出來,影響我們的生活。


那麼,我要怎麼發現自己正在害怕未知?

以下是人們在面對日常變化、產生恐懼時會有的明顯特徵:

  • 在某些卡住、不開心的狀況下,仍避免積極的改變

  • 即便想離開,仍留在原本的關係中

  • 對於未來可能發生的事情感到極度焦慮

  • 無法接受生活中的任何變化,無論是不是可以控制的

  • 拒絕偏離日常的生活軌道

  • 拒絕參與活動、或親友的邀約

  • 想到未知的改變時會感覺到噁心或消化不良

  • 想到未知的改變時會感到心悸

  • 想到改變時會發現自己在顫抖或出汗


而若是未能有效的調適恐懼,進而轉變為破壞性恐懼時,可能會產生的症狀包含:

  • 感覺憂鬱 (Depression)

  • 感覺焦慮 (Anxiety)

  • 感覺孤立 (Isolation)

  • 想要逃避 (Avoidance)

  • 感到壓力 (Stress)

  • 物質濫用 (Substance use disorders)

  • 留在不健康的環境 (Staying in unhealthy environments)

  • 留在毒性的關係中 (Staying in toxic relationships)

  • 產生自殺意念 (Suicidal ideation)

發現自己正在害怕是一件重要的事,而區辨出我們正在害怕什麼,則是需要學習的。在這篇文章中介紹了兩種恐懼的類型,也稍稍列舉出各自可能會有的反應特徵,幫助我們更清楚地發現自己的狀態,

而在下篇文章中,我將會延續對於未知恐懼的討論,聊聊當產生這些恐懼時,有哪些方法可以幫助我們面對與因應。

那麼,我們下個月見~~

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